La Vallée du Cher et la présence Américaine (1917-1919)



Avant Propos

A l’occasion de la commémoration du Centenaire de la déclaration de la guerre de 1914-1918, nous avions avec notre association "Monthou, Nature, Eau, Patrimoine", organisé une exposition sur le Thème : « Les Poilus de Monthou, souvenons-nous d’eux ! ».

Nous avions consacré cette exposition au parcours des ces hommes, depuis le jour de leur naissance jusqu’aux jours et lieux de leur mort ou disparition, et aux conditions de vie de leur famille restée au village.

Nous avions donc été conduits à consacrer plusieurs panneaux aux soldats du Corps Expéditionnaire Américain qui ont, soit séjourné plus ou moins longtemps, soit transité seulement pour quelques jours, dans le bourg.

Afin de mieux cerner la réalité de la vie quotidienne, nous avions interrogé tous « les Anciens ». Celles et ceux, qui nés après la guerre, étaient dépositaires de la mémoire orale transmise par leurs parents qui, eux, l'avaient vécue.

Et nous avions constaté, avec étonnement, que la présence américaine pourtant conséquente dans le village, n’avait laissé que très peu de souvenirs, voire aucun, dans certaines familles.

Ce constat, pas spécifique à Monthou sur Cher, m’avait interpellé.

La signification des quelques traces physiques encore visibles était méconnue de la grande majorité des habitants du village.

Bref, c’était une histoire oubliée !

Pour quelles raisons ?


Pour tenter d’y répondre et d’en comprendre les causes, j’ai poursuivi mes recherches sur le sujet au delà du périmètre de Monthou.

Très vite, il m’est apparu que les conditions de la « cohabitation » des soldats et des villageois n’étaient que des aspects secondaires.

La prégnance de la guerre, ses conséquences sur le climat social et économique du département, et donc sur la vie quotidienne de la grande masse des familles, sont très vites apparues déterminantes.

J’ai donc axé mes recherches sur le contexte économique et social de la période qui s’étend de 1917 jusqu’au retrait total des troupes américaines du département en 1919.

Ce travail de recherche fait l’objet de la publication ci-dessous.

 

Table des matières


Partie I,

L’ Armée Américaine en Loir et Cher, 1917-1919

Chapitre III

L'installation du Corps Expéditionnaire Américain dans la Vallée du Cher.

Chapitre IV

Les travaux d’aménagements de la zone intermédiaire dans la Vallée du Cher.

Chapitre V

Les cantonnements, le Service de Santé, les forestiers, du C.E.A

Partie II,

Pour la population : les conséquences de la présence d’une armée étrangère, même amie.

Introduction

Des villages au rythme des cantonnements.

Chapitre I

Les Sammies, causes et victimes de la hausse des prix.

Chapitre II

Le recrutement des civils contrôlé par l’armée française.

Chapitre III

Une demande incessante de locaux et de terrains.


Chapitre IV

Hygiène individuelle et insalubrité collective.

Chapitre V

Présence américaine et prolifération de la prostitution.

Chapitre VI

Le contre-espionnage et la surveillance en Loir et Cher.

Chapitre VII

Le courant électrique en alternance.

Chapitre VIII

Le Cinéma Falguière.

Partie III

Théâtre d'ombres....

Chapitre I

Historiettes cachées,

Sous le tapis de l’histoire officielle…

Chapitre II

C'était aussi ça...

Chapitre III

Une étrange affaire de spéculation forestière.

Chapitre IV

La chasse aux alouettes.

Chapitre V

A Gièvres : 

Le bosquet de la potence.